Cat Stevens


Cat Stevens

Yusuf Islam (nacido Steven Demetre Georgiou en Londres, el 21 de julio de 1948) es un músico británico más conocido por su antiguo nombre artístico, Cat Stevens.
Hijo de madre sueca y de padre greco-chipriota. Cuando tenía 8 años, sus padres se separaron pero siguieron conviviendo como familia en la misma casa. Habitaban el piso superior del restaurante de su propiedad, donde todos trabajaban.


Su primer instrumento musical fue el gran piano que había en la casa. No sólo por parte de padre y madre asimiló diferentes culturas en su infancia, sino que su casa estaba además abierta a diferentes amigos y familiares. Musicalmente es el heredero de una formación clásica pero también del amor por lo popular y por las danzas y canciones folclóricas griegas que escuchaba su padre. Su nombre «Cat Stevens» surgió porque su novia decía que tenía ojos de gato. Logró hacer su primer disco gracias a su hermano, que un día gritó a toda una calle que su hermano tenía gran talento y así lograron su primer contrato en EMI Music.
A los 15 años descubrió que quería ser músico y poco después que, además, quería ser una estrella pop-rock.


Con el nombre artístico «Cat Stevens» vendió millones de discos, especialmente entre los años 1960 y 1970.
Después de una experiencia cercana a la muerte, alrededor de 1978, decidió convertirse al islam y abandonar la música. Es entonces cuando adoptó el nombre Yusuf Islam.
Muchas de las canciones más famosas de Cat Stevens fueron publicadas en los años previos a su conversión al islam y él es cuidadoso respecto a sus derechos. Por ejemplo no ha permitido que sus canciones se usen en anuncios comerciales.
En 1989 fue muy criticado cuando supuestamente apoyó la fatwa (orden de asesinato) del ayatollah Ruhollah Jomeini contra el escritor anglo-indio Salman Rushdie (1947), debido a la blasfemia cometida en su novela Los versos satánicos. Más tarde se descubrió que había sido cogido por sorpresa y que los medios, de una manera tendenciosa, desnaturalizaron el sentido de sus palabras. Un poco después hizo un comunicado donde dejaba muy claro que, aunque detestaba el contenido del libro, no estaba de acuerdo con la fatwa, diciendo: «Según la ley del islam, los musulmanes deben ceñirse a las leyes de los países donde tengan residencia».


Una vez convertido al islam decidió dejar la música, pues consideraba que el negocio que la rodea interfería en los nuevos conocimientos que deseaba adquirir. Su amor por los niños le llevó a fundar tres escuelas, los alumnos de las cuales son reputados en todo el Reino Unido. Una de dichas escuelas fue inaugurada por el Príncipe de Gales. Gran parte de su fortuna la ha dedicado a ayudar a las víctimas de las guerras y desastres naturales (Bosnia, Irak, Darfur, Gaza).
A sugerencia de Mijaíl Gorbachov le fue otorgado el premio «Hombre por la Paz».
Sin embargo, desde que dejó el mundo de la música, Yusuf Islam no ha dejado de cantar y grabar canciones religiosas (llamadas anachid) de gran belleza.
Participó en el concierto en Sudáfrica, dado en conmemoración de la liberación de Nelson Mandela junto con otros artistas.
En 2006 volvió a la música pop, pues como dice él: «Soy un espejo donde los musulmanes se miran para ver el mundo occidental y donde mis compatriotas se miran para ver el islam». En 2006 grabó An other cup, compendio de canciones pop donde se puede encontrar una visión mística de la vida.
Actualmente sigue participando en conciertos junto con otros artistas con el fin de recaudar fondos para ayuda humanitaria.


Su ideal es el de un islam abierto a toda la humanidad. Mantiene que el mensaje del islam ha sido manipulado por unos y por otros hasta el punto de convertirlo en algo irreconocible. Considera que la mejor manera de seguir a Moisés o a Jesús es seguir a Mahoma, el último mensajero que ratifica y actualiza los mensajes anteriores.
El príncipe Carlos de Inglaterra nombró a Cat Stevens como su embajador personal de caridad. En 2011 hizo una gira de conciertos por Europa comenzando el 7 de mayo en Estocolmo y terminando en Bruselas el 2 de junio, en pro de la ayuda a los más necesitados.



Discografia:
  • Matthew And Son; Deram (marzo de 1967)
  • New Masters; Deram (diciembre de 1967)
  • Mona Bone Jakon; Island (junio de 1970)
  • Tea For The Tillerman; Island (noviembre de 1970)
  • The World Of Cat Stevens (recopilación)
  • Teaser And The Firecat; Island (septiembre de 1971)
  • Very Young And Early Songs (recopilación); Deram (Enero de 1972)
  • Catch Bull At Four; Island (septiembre de 1972)
  • Foreigner; Island (julio de 1973)
  • Buddha And The Chocolate Box; Island (marzo de 1974)
  • Saturnight (Live In Tokyo) (en vivo); Island (junio de 1974)
  • Greatest Hits (recopilación); Island (julio de 1975)
  • Numbers; Island (diciembre de 1975)
  • Izitso; Island (abril de 1977)
  • Back To Earth; Island (diciembre de 1978)
  • Footsteps In The Dark: Greatest Hits, Vol; 2 (recopilación) (diciembre de 1984)
  • The Very Best Of Cat Stevens (recopilación); Island (febrero de 1990)
  • The Life Of The Last Prophet, con Yusuf ; Mountain Of Light (septiembre de 1995)
  • Prayers Of The Last Prophet, con Yusuf ; Mountain Of Light (febrero de 1999)
  • Remember: The Ultimate Collection (recopilación); Island (noviembre de 1999)
  • The Very Best Of Cat Stevens (recopilación); A&M (abril de 2000)
  • A Is For Allah, con Yusuf Islam; Mountain Of Light (mayo de 2000)
  • Box Set (recopilación 4xcd); A&M (octubre de 2001)
  • I Look, I See, con Yusuf Islam; Jamal (2003)
  • The Very Best Of Cat Stevens (recopilación); Universal (octubre de 2003)
  • Night Of Remembrance: Live At The Royal Alber Hall, con Yusuf Islam; Jamal (2004)
  • Majikat: Earth Tour 1976 (en vivo); Eagle (septiembre de 2004)
  • Gold (recopilación); A&M (noviembre de 2005)
  • An Other Cup,An_Other_Cup con Yusuf Islam (noviembre de 2006)
  • 20th Century Masters: Millennium Collection (recopilación)
  • Roadsinger, con Yusuf Islam; Ya Records (mayo de 2009)

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