The Temptations


The Temptations

The Temptations (Detroit, 1961), grupo de música soul, rhythm and blues y pop, aunque se han acercado igualmente a distintas fusiones de estilos musicales y al funk con cierta carga política. Fue el más importante grupo vocal masculino de los años sesenta.


Estuvo inicialmente formado por cinco cantantes a partir de la fusión de dos grupos de Detroit, The Primes y The Distants. Otis Williams, Elbridge (conocido como El, o Al) Bryant y Melvin Franklin eran ya unos veteranos de la escena musical de Detroit cuando formaron the Distants, que en 1959 grabarían el sencillo "Come On" para el sello local Northern. Por las mismas fechas, the Primes, trío formado por Eddie Kendricks, Paul Williams y Kell Osborne, se trasladaron a Detroit desde su originaria Alabama. Rápidamente, obtuvieron éxito (el mánager crearía una versión en femenino, The Primettes, del que más tarde surgirían The Supremes, con Diana Ross, Mary Wilson y Florence Ballard).



En 1961, the Primes se disolvió pero no sin que antes Otis Williams les pudiese ver en directo, quedando impresionado tanto por las cualidades vocales de Kendricks como por las habilidades coreográficas de Paul Williams. En poco tiempo, Otis Williams, Paul Williams, Bryant, Franklin y Kendricks se habían unido formando the Elgins; tras cambiar el nombre a The Temptations, firmaron con la compañía Miracle, subsidiaria de Motown, con la que realizaron unos cuantos sencillos en los meses siguientes. Solo uno, en 1962, "Dream Come True", logró algún éxito comercial, tras lo que Bryant abandonó el grupo por razones no claras.
En 1964 volvieron a grabar con David Ruffin en el lugar de Bryant, contando con la colaboración del compositor y productor Smokey Robinson. El éxito fue inmediato con "The Way You Do the Things You Do", que sería el primero de los 37 Top Ten hits de su carrera. En 1965 presentaron la que sería su canción más conocida, "My Girl", un número uno del pop y un éxito del R&B; otros éxitos de ese años fueron "It's Growing", "Since I Lost My Baby", "Don't Look Back" y "My Baby".




A finales de los sesenta y comienzos de los setenta, el productor y compositor Norman Whitfield y el letrista Barrett Strong crearon una serie de temas de "soul psicodélico" para los Temptations. Después del éxito que tuvo el grupo Sly & the Family Stone con la fusión entre el rock psicodélico y la música soul, en particular con su éxito de 1968 Dance to the Music, varios intérpretes de soul comenzaron a seguir los mismos pasos (como The Temptations, The Isley Brothers y The Four Tops). En el año 1970, los Temptations ya habían publicado tres discos con este nuevo estilo (Cloud Nine, Puzzle People y Psychedelic Shack), que también incluían una fuerte influencia de estrellas del rock como The Beatles, The Rolling Stones y Jimi Hendrix. Durante este periodo, el grupo editó éxitos como I Can't Get Next to You, Psychedelic Shack, Ball of Confusion (That's What the World is Today) y el ganador de los Grammy Cloud Nine.
No obstante, el grupo, y en particular Eddie Kendricks, prefería grabar canciones del estilo de anteriores éxitos, como My Girl, y presionaba constantemente a Whitfield para que produjese material similar a aquellas piezas. En una entrevista de 1991, Kendricks recuerda que muchos de los fans de los Temptations estaban protestando a viva voz debido a la incursión del grupo en la psicodelia y demandaban la vuelta a su sonido soul original.


Durante esta etapa de la existencia de la Motown, eran los productores y no los artistas los que tenían el poder de tomar las decisiones, así que el grupo fue obligado a grabar aquellas canciones, especialmente a partir del momento en que algunas de ellas se convirtieron en éxitos de la música pop.
Just My Imagination fue elaborada en una de las contadas ocasiones en las Whitfield cedió y produjo una balada como sencillo para el grupo.
Whitfield y Strong escribieron la canción en 1969, pero como por aquel momento los éxitos de soul psicodélico mantenían al grupo permanentemente en la lista de éxitos de los Estados Unidos, los dos decidieron congelar la composición y esperar a otro momento más oportuno para grabarla. A finales del año 1970, el sencillo de los Temptations Ungena Za Ulimwengu (Unite the World), una canción psicodélica acerca de la paz mundial, fracasó en su intento de llegar a la lista de 30 sencillos más vendidos, momento en el que Whitfield decidió grabar y publicar Just My Imagination como el próximo sencillo.


 Así, le pidió a Barret Strong que desenterrase "aquella canción a la que le estuvimos dando vueltas hace un año... porque la voy a grabar hoy". Exceptuando sus duetos con The Supremes, los Temptations no habían editado un sencillo que no fuese psicodelia desde Please Return Your Love to Me, de su álbum de 1968 The Temptations Wish It Would Rain.

Álbumes de The Temptations


  • Reflections
  • Psychedelic Shack / All Directions
  • The Temptations Christmas Card
  • A Song for You
  • All Directions
  • Masterpiece
  • Sky's the Limit
  • Psychedelic Shack
  • Cloud Nine
  • Puzzle People
  • In a Mellow Mood
  • Gettin' Ready
  • Sing Smokey
  • 1990
  • Awesome
  • Ear-Resistible
  • Legacy
  • Meet The Temptations
  • Phoenix Rising
  • Reunion
  • Solid Rock



Singles´s de The Temptations



  • Ball of Confusion
  • I Can't Get Next to You



Recopilaciones de The Temptations



  • The Temptations Gold (disc 1)
  • 20th Century Masters: The Millennium Collection: The Best of the Temptations, Volume 1: The 60's
  • Early Classics: The Temptations
  • Anthology (disc 2)
  • 17 Greatest Hits
  • All the Million Sellers
  • All Time Greatest Hits
  • Anthology (disc 1)
  • At Their Very Best (disc 1)
  • At Their Very Best (disc 2)
  • Emperors of Soul (disc 1)
  • Emperors of Soul (disc 2)
  • Emperors of Soul (disc 3)
  • Experience
  • Greatest Hits
  • Hum Along and Dance: More of the Best (1963-1974)
  • My Girl: The Very Best of the Temptations
  • Psychedelic Soul
  • Psychedelic Soul (disc 1)
  • Psychedelic Soul (disc 2)
  • Soul Legends 5
  • The Best Of, Volume 2: The 70s, 80s, 90s
  • The Real Thing

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